PLANTAS Y HONGOS DE ACCIÓN ICTIOTÓXICA USADOS EN ESPAÑA

Pronunciada por Beatriz Teresa Álvarez Arias estudiante de Doctorado del Real Jardín Botánico, CSIC. Plaza de Murillo 2 28014-Madrid

El Prof. Calonge presentó a Beatriz como un valor en el campo de la Etnobotánica, en el que está desarrollando su tesis doctoral. Es experta en plantas con acción ictiotóxica y ha publicado numerosos artículos sobre el tema en revistas nacionales y extranjeras. Después de la amena charla nuestro presidente le entregó un libro sobre los bosques españoles entre grandes aplausos de los asistentes.


Hoy en día resulta ya indudable que hombres, plantas y hongos han estado estrechamente unidos desde los orígenes de la Civilización. Y es que, nuestros antepasados pronto comprendieron que su supervivencia dependía directamente de ellos. Incluso, de aquellos que eran potencialmente peligrosos.

En la actualidad, las plantas y hongos tóxicos siguen siendo vitales para las poblaciones de cazadores-recolectores que aún quedan en el Mundo. Y al decir ésto me refiero, especialmente, a las plantas y hongos ictiotóxicos. Es decir, a aquellos táxones que, al contener sustancias que envenenan a los peces, facilitan su posterior captura, bien a mano bien mediante redes, . . .

Pese a lo que acabo de apuntar, no es necesario restringirse a tiempos remotos o a poblaciones humanas con escaso desarrollo tecnológico para encontrar casos de usos de plantas y hongos ictiotóxicos. El ejemplo más claro de ello lo tenemos en España.

La primera referencia a la utilización de plantas ictiotóxicas en nuestro país aparece en una ley del siglo XIII. De lo cual se deduce que ésta es una práctica que goza de una larga tradición en España. Por otro lado, no sólo conviene saber que la pesca con ciertos táxones [entre ellos, los barbascos o verbascos (Verbascum spp.)] ha sido tan común en este país que, incluso, existen verbos específicos para designarla. También, que, por influencia española, en la actualidad varias especies de plantas ictiotóxicas se llaman barbascos o verbascos en América.

Quizá una de las conclusiones más importantes a las que me han llevado mis investigaciones sea que, aunque la pesca con plantas ha estado muy extendida en España, en la actualidad esta práctica se está abandonando. Y es que, la correcta utilización de tales plantas entraña conocer una serie de secretos que hoy en día sólo suelen recordar los más arraigados a las tradiciones. Sabiendo ésto, creo que entenderán por qué inicié mis investigaciones. Investigaciones que, por otra parte, además de contribuir a la conservación del patrimonio etnobotánico podrían tener aplicación en el campo de la Farmacología.

De las numerosas especies presentadas y que alguna vez se usaron en España para la pesca furtiva recordamos unas cuantas:

  • Amanita muscaria
  • Nerium oleander (adelfa)
  • Cannabis sativa
  • Humulus lupulus (lúpulo)
  • Saponaria officinalis
  • Euphorbia lathyris
  • Juglans regia (nogal en fase verde)
  • Veratrum album
  • Plumbago europaea
  • Helleborus foetidus
  • Populus nigra
  • Antirrhinun majus
  • Digitalis purpurea
  • Scrophularia nodosa
  • Verbascum thapsus (gordolobo)
  • Datura stramonio
  • Hyoscyamus niger (beleño)
  • Daphne gnidium (torvisco)
  • Conium maculatum (cicuta)
  • Thapsia villosa


En la rueda de preguntas sobre los aceites esenciales aclaró los peligros de la aromoterapia, por la dificultad de determinar las dosis, pues pequeños cambios pueden hacer que el efecto beneficioso se convierta en dañino.

También respondió a la pregunta sobre la utilización de la adelfa en muchos parques donde juegan niños reforzando el sentir general sobre su toxicidad. Apuntó que otras plantas aparentemente inofensivas, como la flor de Navidad, pertenecen a la familia de la euphorbias y su látex es fuertemente tóxico

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(C) Sociedad Micológica de Madrid. Actualizada el 26/4/2005